Las fobias infantiles

Para empezar, es importante recordar que las fobias se caracterizan por ser miedos irracionales, extremos e incontrolables que se desencadenan ante un est´┐Żmulo determinado. Una persona que sufre de una fobia, ante el contacto real o incluso la anticipaci´┐Żn de encontrarse con aquello que le produce el temor, experimenta s´┐Żntomas f´┐Żsicos tales como palpitaciones, temblores, n´┐Żuseas, etc. Los ni´┐Żos m´┐Żs peque´┐Żos viven al objeto o a la circunstancia temidos como aut´┐Żnticas amenazas y peligros. A´┐Żn as´┐Ż, si bien los adultos y los adolescentes logran darse cuenta de que su temor es infundado, no por ello logran controlarlo.

´┐ŻFobia o temor normal?

Todos los ni´┐Żos experimentan algunos miedos muy comunes a lo largo de las diferentes etapas de su infancia. As´┐Ż, es normal que los beb´┐Żs teman a los ruidos muy fuertes, que los ni´┐Żos de tres a´┐Żos no quieran dormir con la luz apagada, que los ni´┐Żos de cuatro a´┐Żos tengan miedo a los monstruos y a partir de los ocho a´┐Żos teman a la muerte. La edad del ni´┐Żo indica si es un miedo normal, y estos temores tienden a desaparecer conforme el ni´┐Żo madura. Es bueno respetarles estos miedos a los chicos, calmarlos, hablar con ellos y darles una dimensi´┐Żn real.

Hay que tener en cuenta que la mayor´┐Ża de las fobias tiene su origen en la infancia, entre los seis y los doce a´┐Żos. Sin embargo, muchas veces los ni´┐Żos que las padecen terminan sobreponi´┐Żndose a sus temores, as´┐Ż que no siempre la aparici´┐Żn de alg´┐Żn s´┐Żntoma parecido al de una fobia es sin´┐Żnimo de que el ni´┐Żo la vaya a padecer a´┐Żn de adulto.

Por ello, las fobias infantiles son algo para preocuparse ´┐Żnicamente cuando interfieren en la vida cotidiana de los chicos. Los ni´┐Żos que padecen fobias tienden a evitar todo aquello que podr´┐Ża desencadenar sus temores: por ejemplo, un ni´┐Żo de ocho a´┐Żos que no puede dormir con la luz apagada por su terror a la oscuridad, o una peque´┐Ża que se niega a ir a jugar al parque por temor a encontrarse un insecto.

´┐ŻCu´┐Żles son las fobias m´┐Żs comunes en los ni´┐Żos?

Existen algunas fobias que son particularmente comunes entre los ni´┐Żos. Por ejemplo, la fobia espec´┐Żfica, que es el miedo a determinado objeto o situaci´┐Żn f´┐Żcil de identificar. Por ejemplo, el miedo a las serpientes, a los insectos o a los payasos. Otra fobia frecuente entre los ni´┐Żos es la agorafobia, el miedo a encontrarse en una situaci´┐Żn donde sea dif´┐Żcil salir o recibir ayuda: es el caso del ni´┐Żo que se angustia en demas´┐Ża al perder de vista a su madre en una tienda. Otra fobia muy frecuente entre los ni´┐Żos, adolescentes y adultos es la fobia social. Se caracteriza porque la persona se angustia en situaciones donde se siente expuesta: hablando frente a la clase, por ejemplo, o caminando delante de otros ni´┐Żos para poder pasar al ba´┐Żo.

´┐ŻC´┐Żmo ayudar a un ni´┐Żo que padece de una fobia?

Afortunadamente, existen tratamientos terap´┐Żuticos que ayudan a los peque´┐Żos a liberarse de sus fobias. En los chicos lo que m´┐Żs suele funcionar (siempre en manos de un profesional) es la exposici´┐Żn al est´┐Żmulo temido, junto con la elaboraci´┐Żn del mismo y las t´┐Żcnicas de continencia.

La exposici´┐Żn puede ser tanto a un est´┐Żmulo real como a uno imaginario, pero con ni´┐Żos peque´┐Żos (de cinco a once a´┐Żos) funciona mejor si de un est´┐Żmulo real se trata. Lo importante es que lentamente el ni´┐Żo se vaya desensibilizando y aprenda a superar sus temores. El rol de sus padres como acompa´┐Żantes es fundamental para ayudarlo.

Otra forma de tratamiento incluye el uso de medicamentos ´┐Żde cualquier manera, la decisi´┐Żn final siempre debe contemplar el caso de cada paciente en particular, y depender´┐Ż tanto del profesional como de los padres del ni´┐Żo-.