Las fobias se caracterizan por ser temores irracionales que atacan a determinados individuos. Se trata de miedos intensos, persistentes y desproporcionados. Con frecuencia, la persona que padece alg´┐Żn tipo de fobia es consciente de que el terror que experimenta ante determinadas cosas y situaciones es infundado, pero no por ello consigue dejar de sentirlo.

B´┐Żsicamente, podemos clasificarlas en tres tipos de fobias: fobia social, fobia espec´┐Żfica y ansiedad generalizada.

Dentro de la variedad considerada fobia espec´┐Żfica, existen diversos tipos de fobias, entre los cuales se encuentran las fobias del tipo situacional (miedo a viajar en avi´┐Żn, a subirse a escaleras mec´┐Żnicas, a hablar en p´┐Żblico, etc.), las fobias a determinados objetos (a un determinado tipo de objetos, como a los elementos punzantes, a los mu´┐Żecos, a las cuerdas, a los ordenadores). Otros tipos incluyen las fobias a ciertos fen´┐Żmenos ambientales (como puede ser el miedo intenso frente a la lluvia, los truenos, los rayos o el clima fr´┐Żo, o incluso ante la mera posibilidad de que alguno de estos fen´┐Żmenos se produzca). Tambi´┐Żn existen ciertos tipos de fobias a los animales, la m´┐Żs general es la zoofobia (miedo a los animales en general) pero existen fobias a cierto animal en particular (por ejemplo, a los perros, a los gatos, a las serpientes o a las aves de corral). Son muy frecuentes aquellas fobias vinculadas con la salud, y aqu´┐Ż cabe aclarar que, mientras es normal manifestar cierta preocupaci´┐Żn frente a la posibilidad de contraer alg´┐Żn tipo de enfermedad, a las personas f´┐Żbicas esto les obsesiona y les aterra de manera desmedida (existen, por nombrar algunas, la fobia a la s´┐Żfilis, a las enfermedades de la piel, a los trastornos renales, a la tuberculosis y al c´┐Żncer). Finalmente, otros tipos de fobias espec´┐Żficas resultan dif´┐Żciles de clasificar. Algunos ejemplos pueden ser el miedo al tiempo, a la gravedad o a determinados n´┐Żmeros, palabras o colores.

Distintas a las fobias espec´┐Żficas son aquellas fobias del tipo social. En este caso, el disparador del miedo es determinada situaci´┐Żn social en la cual el individuo experimenta incomodidad extrema, e incluso s´┐Żntomas f´┐Żsicos tales como sudoraci´┐Żn, mareos, palpitaciones, falta de aire, e incluso desmayos en casos extremos. Entre las situaciones m´┐Żs comunes que disparan este tipo de fobia est´┐Żn el miedo a hablar con desconocidos, a encontrarse en una multitud, a permanecer solo, etc.

La reacci´┐Żn m´┐Żs frecuente en los individuos que padecen alguna fobia social es la de evitar la situaci´┐Żn que les genera angustia. En muchos casos esto puede hacerlos sentir aislados, e incluso dificultarles llevar una vida familiar y laboral adecuada.

El ´┐Żltimo de los tipos de fobia es el conocido como trastorno de ansiedad generalizada. En estos casos, las personas experimentan angustia y preocupaci´┐Żn en exceso frente a una variedad de acontecimientos, y este estado ´┐Żque al individuo le resulta muy dif´┐Żcil de controlar- se prolonga al menos por seis meses. Los s´┐Żntomas asociados a este trastorno son fatigarse con facilidad, mostrarse inquieto o impaciente, insomnio u otras alteraciones del sue´┐Żo, dificultad para mantener la concentraci´┐Żn, irritabilidad y hasta tensi´┐Żn muscular. Al igual que con las fobias sociales, las personas que padecen de este trastorno tienen problemas en su vida afectiva y laboral, que se deteriora frente a su ansiedad y preocupaci´┐Żn. Tambi´┐Żn pueden manifestar problemas de salud como consecuencia del estr´┐Żs.