Mucho se habla de estos trastornos de salud. Las fobias y la ansiedad afectan aproximadamente a una de cada diez personas, si bien no todos ellos son diagnosticados, porque no siempre se busca ayuda terap´┐Żutica ante estos problemas. Sin embargo, hay que aprender a distinguirlas. La ansiedad y las fobias no son exactamente lo mismo, aunque haya una relaci´┐Żn entre ellas.

´┐ŻQu´┐Ż es la ansiedad?

Para comenzar, hay que aclarar que la ansiedad es un sentimiento normal que cualquier ser humano puede experimentar ocasionalmente cuando debe enfrentarse con situaciones consideradas dif´┐Żciles o evaluadas como una potencial amenaza. Cuando la ansiedad aparece con respecto a un problema puntual (por ejemplo, quedarse sin trabajo) se trata de una preocupaci´┐Żn. En cambio, si la ansiedad aparece como respuesta a una amenaza inmediata (por ejemplo, al leer las cifras crecientes sobre la desocupaci´┐Żn en nuestro pa´┐Żs) entonces se la llama miedo. Estos sentimientos sirven porque nos ayudan a reconocer y evitar situaciones que podr´┐Żan implicar un peligro para nosotros. Sin embargo, si se vuelven demasiado intensos o persistentes, terminan por afectar nuestra vida cotidiana y se convierten en un problema.

La ansiedad aparece asociada a s´┐Żntomas tales como el nerviosismo, la inquietud o impaciencia, la fatiga, la falta de concentraci´┐Żn, la irritabilidad, las alteraciones del sue´┐Żo as´┐Ż como tambi´┐Żn algunos s´┐Żntomas f´┐Żsicos como tensi´┐Żn muscular, dolores de cabeza, sudoraciones, taquicardia y problemas gastrointestinales.

´┐ŻQu´┐Ż son las fobias?

Las fobias son miedos irracionales e intensos, pero a diferencia de la ansiedad, pueden surgir fobias ante situaciones u objetos que no representan un peligro real (de ah´┐Ż que haya personas con fobia a los gatos, a viajar en avi´┐Żn o a tomar un ascensor). Sin embargo, una persona que padezca de fobias experimentar´┐Ż, en las situaciones que despierten su temor, los mismos s´┐Żntomas que quienes sufren de ansiedad: mareos, palpitaciones, sudoraci´┐Żn en las palmas, temblores, etc.

Vale aclarar que las personas que est´┐Żn sufriendo de ansiedad la experimentan de forma casi constante, mientras que con las fobias, lo que despierta la ansiedad es la presencia (real o imaginaria) de aquellos est´┐Żmulos que desatan la fobia. Esto hace que quienes padecen de una fobia busquen evitar todas aquellas situaciones que los confronten con el objeto de sus temores.

´┐ŻDe qu´┐Ż depende que una persona desarrolle, bien ansiedad, bien fobias?

El psicoterapeuta Jos´┐Ż Lu´┐Żs Cano Gil da una definici´┐Żn muy clara: ´┐ŻLa ansiedad es la manifestaci´┐Żn consciente de cualquier emoci´┐Żn reprimida. La ansiedad con motivos "disfrazados" es la fobia.´┐Ż De esta manera, cuando una persona se niega a admitir y a expresar una emoci´┐Żn determinada, se vive a la misma en forma de ansiedad. Pero si adem´┐Żs de rechazar la emoci´┐Żn se rechaza tambi´┐Żn el motivo de las mismas, sustituy´┐Żndolo por otro menos doloroso, entonces se producen las fobias. Esto significa que, por ejemplo, para una persona puede ser m´┐Żs f´┐Żcil ´┐Żde manera inconsciente, claro est´┐Ż- desarrollar una fobia a los perros que asumir las heridas que el maltrato de su madre le produjo a su autoestima en la infancia.

De cualquier manera, ante la aparici´┐Żn de alguno de estos trastornos, la persona debe saber que siempre est´┐Ż a tiempo de pedir ayuda, ya que tanto la terapia como la medicina tradicional y hasta la homeop´┐Żtica pueden servir para salir adelante y vivir una vida plena, sin ansiedad desmedida ni fobias.