Debido a que las fobias pueden afectar la vida cotidiana de quienes las padecen, hasta el punto de acarrearles verdaderos disturbios a sus relaciones afectivas, su entorno laboral y su vida privada, muchas personas realizan consultas acerca de un posible tratamiento de las fobias, ya sea para erradicar la fobia o para aprender a vivir con ella. Es importante saber que las fobias no suelen desaparecer por s´┐Ż solas, por ello es muy importante buscar ayuda.

Para iniciar un tratamiento, lo primero es tener el diagn´┐Żstico de un profesional (ya que lo que se puede confundir con una fobia espec´┐Żfica podr´┐Ża ser en realidad un trastorno de ansiedad, o algo circunstancial). Es importante conocer los diversos factores implicados en el problema (qu´┐Ż desencadena la fobia, qu´┐Ż la predispone, qu´┐Ż soluciones se han intentado). El paciente y el especialista deben mantener una relaci´┐Żn fluida que les permita elaborar objetivos a alcanzarse con el tratamiento.

Las fobias espec´┐Żficas suelen tratarse mediante psicoterapia, que, a la vez que le ense´┐Ża al paciente las causas de su fobia, le aporta t´┐Żcnicas para ir dominando la ansiedad ante el est´┐Żmulo desencadenante. Las t´┐Żcnicas para controlar la respiraci´┐Żn y la tensi´┐Żn muscular tambi´┐Żn pueden ser de gran utilidad.

Un tipo de tratamiento muy habitual para las fobias es el de la terapia de exposici´┐Żn. En ´┐Żsta, poco a poco, los profesionales confrontan al paciente con la situaci´┐Żn tan temida. El est´┐Żmulo gradual y progresivo hacen que las personas de a poco vayan controlando sus temores (por ejemplo, si una persona teme a los p´┐Żjaros, puede comenzar por ver una pluma, o un dibujo de un ave, y reci´┐Żn una vez que tolere el miedo que estos est´┐Żmulos le generan, se intenta con algo m´┐Żs). Similar es el tratamiento conocido como desensibilizaci´┐Żn sistem´┐Żtica, en el cual en lugar de est´┐Żmulos se recurre a la imaginaci´┐Żn del paciente, que va proyectando en su mente al est´┐Żmulo temido. En ambos ejemplos de tratamiento, la exposici´┐Żn o la imaginaci´┐Żn del est´┐Żmulo se detiene cuando el paciente no puede controlar su ansiedad, y se recomienza cuando se ha tranquilizado. De a poco, logra resistir per´┐Żodos m´┐Żs largos y as´┐Ż se va perdiendo el miedo.

Existe otro tratamiento conocido como terapia cognitiva, en el cual se le da al paciente mucha informaci´┐Żn sobre aquella situaci´┐Żn a la que teme, para que de esta manera vaya cobrando confianza (este tratamiento se utiliza mucho con pacientes que padecen de aerofobia ´┐Żmiedo a volar- y que sin embargo necesitan poder subirse a un avi´┐Żn debido a motivos laborales).

Sin embargo, tambi´┐Żn algunas personas optan por m´┐Żtodos de choque(terapias conductuales donde se produce una exposici´┐Żn forzada al est´┐Żmulo, hasta que el paciente controle su ansiedad). El uso de psicof´┐Żrmacos no suele ser recomendado en el tratamiento de las fobias, debido a que, si bien puede paliar los s´┐Żntomas de ansiedad, no elimina el problema.

El los ´┐Żltimos a´┐Żos, la Programaci´┐Żn Neuroling´┐Ż´┐Żstica se ha puesto de moda como tratamiento ante determinadas fobias, pero los resultados de la misma a´┐Żn no han sido cient´┐Żficamente comprobados. Otros tratamientos alternativos incluyen las terapias con flores de Bach, los libros y grupos de autoayuda y la hipnosis.

Hay que tener en cuenta que una persona que padece una fobia no debe someterse a ning´┐Żn tipo de tratamiento sin antes haberse puesto en manos de un profesional de la salud. Son ellos los indicados para estudiar su caso en profundidad, hacerle los ex´┐Żmenes cl´┐Żnicos correspondientes ´┐Żpara descartar cualquier tipo de causa m´┐Żdica que no responda estrictamente a la definici´┐Żn de fobia- y, llegado el caso, recomendarle la mejor manera de abordar el problema.

Lo fundamental a la hora de tratar una fobia es estar decidido a superarla, no desilusionarse si los resultados tardan en aparecer, ponerse metas claras y posibles (no imaginar situaciones imposibles de cumplir: una persona con cinofobia ´┐Żmiedo a los perros- tal vez nunca llegue a disfrutar de la convivencia con tres mastines, pero puede sentirse conforme si consigue visitar a un amigo que tiene un perro en casa sin por ello sentirse ansioso d´┐Żas antes. Luego hay que establecer un d´┐Ża determinado para comenzar el tratamiento, habi´┐Żndose armado de paciencia. Finalmente, valorar todos y cada uno de sus logros, ya que por peque´┐Żos que puedan parecer implican siempre un gran paso.