Por m´┐Żs que a m´┐Żs de uno le resulten curiosas o sorprendentes, las fobias no son un trastorno extra´┐Żo. De hecho, son muy comunes. Los expertos calculan que las fobias en su conjunto tienen una incidencia en el 5% de la poblaci´┐Żn mundial. Esto significa que una de cada veinte personas padece alg´┐Żn tipo de fobia. Las mujeres padecen fobias con m´┐Żs frecuencia que los varones.

Dentro de la clasificaci´┐Żn en fobias espec´┐Żficas (miedo a ciertos objetos, situaciones o fen´┐Żmenos) y fobias sociales (temor o ansiedad extrema frente a determinados acontecimientos sociales, como entablar contacto verbal con desconocidos o tratar con la familia pol´┐Żtica), son mucho m´┐Żs comunes las primeras. De hecho, mucha gente padece una fobia espec´┐Żfica pero ´┐Żsta no le afecta en su vida cotidiana (como podr´┐Ża ser el caso de una persona que viva en una gran ciudad y que padezca de ofidiofobia ´┐Żmiedo a las serpientes- y que, llegado el caso, evitar´┐Ż encontr´┐Żrselas en un zool´┐Żgico).

Si bien es dif´┐Żcil determinar cu´┐Żles son las diez fobias m´┐Żs comunes (ya que var´┐Żan seg´┐Żn el sexo y la edad ´┐Żlos adolescentes padecen fobias sociales con m´┐Żs frecuencia que los adultos-), he aqu´┐Ż una lista de las que se considera m´┐Żs frecuentes en general:

Aracnofobia: Se trata del miedo a las ara´┐Żas. Se calcula que la mitad de las mujeres y el 10% de los hombres padecen esta fobia en alg´┐Żn grado. Las reacciones de estas personas resultan exageradas para los dem´┐Żs, e incluso para los mismos afectados. ´┐Żstos procuran mantenerse apartados de los sitios en donde pueden encontrarse ara´┐Żas, o donde han visto telas de ara´┐Ża. En los casos m´┐Żs serios, el p´┐Żnico puede ser detonado incluso al ver una fotograf´┐Ża.

Sociofobia: Se trata de un persistente e intenso miedo a ser juzgado negativamente en situaciones sociales. Es una fobia de las m´┐Żs comunes entre adolescentes y j´┐Żvenes, se calcula que cerca de un 4% de las personas entre 18 y 55 a´┐Żos la padecen. A diferencia de lo que sucede en la mayor´┐Ża de las fobias, esta fobia social es igualmente com´┐Żn en hombres y mujeres.

Aerofobia: Se trata del tan com´┐Żn miedo a viajar en avi´┐Żn (de hecho, se calcula que s´┐Żlo el 5% de los pasajeros abordan el avi´┐Żn sin temores de ning´┐Żn tipo). Sin embargo, las personas que padecen de esta fobia no experimentan s´┐Żlo una ligera inquietud en el momento del aterrizaje y del despegue, sino que en ocasiones las fobias les impiden planear siquiera un viaje de este tipo, o les ocasionan trastornos de ansiedad ante la perspectiva de un futuro viaje, incluso meses antes de llevarlo a cabo.

Agorafobia: Se trata del miedo a los espacios abiertos, y es un trastorno m´┐Żs com´┐Żn entre las mujeres que entre los hombres. El agoraf´┐Żbico teme todo aquel lugar donde no se sienta ´┐Żseguro´┐Ż o no pueda ´┐Żrecibir ayuda´┐Ż. El que presenta este tipo de trastorno suele refugiarse en su hogar y rara vez sale, ya que en esas ocasiones experimenta una gran ansiedad. Es la fobia que motiva m´┐Żs a menudo consultas a especialistas.

Claustrofobia: Al contrario que la agorafobia, este trastorno implica el temor a quedar confinado a espacios cerrados. Se estima que entre un 2 y un 5% de la poblaci´┐Żn padece esta fobia. Estas personas suelen evitar los ascensores, el metro, los t´┐Żneles, las habitaciones peque´┐Żas, hasta las puertas giratorias les pueden presentar dificultades, as´┐Ż como tambi´┐Żn el uso de equipos para t´┐Żcnicas de diagn´┐Żstico m´┐Żdico como el TAC.

Acrofobia: Se trata del miedo a las alturas, no simple v´┐Żrtigo sino un temor que ocasiona ansiedad a quienes lo padecen. La fobia suele manifestarse en situaciones tales como las de asomarse a un balc´┐Żn, estar en un mirador elevado o junto a un precipicio. Al igual que sucede en otras fobias, aquellos individuos que la sufren buscar´┐Żn evitar la situaci´┐Żn temida.

Emetofobia: Se trata de la fobia al v´┐Żmito o a vomitar. Hay personas que sienten m´┐Żs que una simple aversi´┐Żn hacia el acto de vomitar, y que incluso cambian sus h´┐Żbitos alimenticios y sociales en consecuencia (por ejemplo, evitar ir a comer a restaurantes por temor a que la comida que le sirvan all´┐Ż le siente mal al est´┐Żmago). Si bien s´┐Żlo en casos extremos se considera fobia, se calcula que el 6% de la poblaci´┐Żn siente temor de vomitar.

Carcinofobia: Se trata del miedo a contraer c´┐Żncer. Es uno de los temores m´┐Żs comunes desde el momento en que la mayor´┐Ża de los adultos siente aprensi´┐Żn ante la posibilidad de manifestar esta enfermedad. Sin embargo, en el caso de los f´┐Żbicos, se trata de un miedo muy antinatural, ya que demostrar´┐Żn temerle a cualquier s´┐Żntoma f´┐Żsico negativo, asoci´┐Żndolos todos a s´┐Żntomas de la enfermedad.

Brontofobia: Son comunes las fobias que involucran elementos clim´┐Żticos o determinados fen´┐Żmenos meteorol´┐Żgicos, y ´┐Żste es el caso de la brontofobia. Consiste en el miedo extremo ante los rayos y truenos de las tormentas. Alguien con esta fobia estar´┐Ż alarmado tanto antes como durante las tormentas, y en casos extremos, padecer´┐Żn los s´┐Żntomas de la ansiedad. Incluso puede verse afectada su vida social, ya que su planificaci´┐Żn de actividades depende del pron´┐Żstico meteorol´┐Żgico, y pueden llegar a faltar al trabajo o modificar sus h´┐Żbitos debido al clima.

Necrofobia: El miedo a la muerte es algo natural e instintivo en el hombre, posiblemente porque la muerte es lo desconocido. Adem´┐Żs, se asocia la muerte con los padecimientos que la preceden, dolor, sufrimiento, etc. Sin embargo, algunas personas padecen de una verdadera fobia a la muerte y a los seres muertos. Quienes padecen de esta condici´┐Żn no pueden explicar con claridad el sentimiento escalofriante que experimentan al estar frente a una momia o a un cad´┐Żver.