A menudo, las personas experimentamos miedo, una sensaci´┐Żn absolutamente normal donde nuestro organismo reacciona prepar´┐Żndose para afrontar un peligro, ya sea ante est´┐Żmulos reales o imaginarios (por ejemplo, viendo una pel´┐Żcula de terror). El miedo desencadena ciertas reacciones f´┐Żsicas tales como una aceleraci´┐Żn de las pulsaciones card´┐Żacas, tensi´┐Żn muscular, erizamiento del vello, etc. El cuerpo se prepara de esta manera para huir o para defenderse.

Es natural sentir miedo, ya que ´┐Żste muchas veces es un indicador de peligros reales. La fobia, por el contrario, es un trastorno psicol´┐Żgico que genera un miedo exacerbado, irracional e incontrolable ante ciertos est´┐Żmulos. El malestar que las fobias provocan en quienes las padecen es tan intenso que llega a afectar sus vidas cotidianas, la relaci´┐Żn con su entorno y con sus seres queridos.

´┐ŻDe cu´┐Żl se trata?

Es f´┐Żcil decir que el ama de casa de cincuenta a´┐Żos que llora y tiembla incontrolablemente frente a un payaso de juguete simplemente padece de una fobia, y que la chica que llora mientras un asaltante le apunta a la cabeza con un arma cargada siente un miedo natural y saludable. Pero, ´┐Żqu´┐Ż ocurre cuando no es tan f´┐Żcil diferenciar la fobia del miedo?

El problema es que diferenciar el miedo de la fobia a veces puede llegar a depender de una cuesti´┐Żn de grado. Por ejemplo, algunas fobias tienen un sustento en un peligro de la vida real: las personas con miedo a volar temen que el avi´┐Żn se estrelle (como efectivamente alguna vez pueden haberlo le´┐Żdo en las noticias, por improbable que sea). Las personas con carcinofobia (miedo al c´┐Żncer) temen contraer una enfermedad que por cierto es grave y puede resultar mortal. ´┐ŻCu´┐Żndo se trata de un miedo natural y cu´┐Żndo de una fobia?

Miedo natural vs. temor irracional

Uno de los posibles factores a evaluar es qu´┐Ż cercan´┐Ża con el est´┐Żmulo es necesaria para desencadenar la ansiedad. ´┐ŻNos sentimos levemente ansiosos al abordar un avi´┐Żn, como le ocurre al 95% de los pasajeros? ´┐ŻO por el contrario padecemos insomnio, sudoraciones y temblores al pensar que deberemos tomar un avi´┐Żn dentro de dos meses? ´┐ŻEstamos haci´┐Żndonos estudios para descartar una enfermedad peligrosa? ´┐ŻO el miedo sobreviene sin ninguna causa probable?

En el caso de que los temores sean infundados, irracionales y que no est´┐Żn desencadenados por una causa clara, es posible que se trate de una fobia. Recurrir a un profesional puede ser el mejor consejo.